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先說一下,筆者向來是對於“世界帝國”有一種迷戀,不論是羅馬人的城邦聯盟帝國,還是中國的“天下一家”;所以,看到這本《世界帝國兩千年》是有很深的期許的,我想看到的是一種有創見的論述,而乍看前言後語,似乎是這麼一回事,可惜最終還是失望了。

這篇並不是滿滿的負評,其實本書還是本不錯的帝國史入門。首先它不可免俗的,開宗明義的表示想要從帝國史中找到一種未來人類還可以有怎樣的新的統治模式,或者是說,在這種“應該被淘汰”的體制中,是否仍有可借鏡之處。

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《鐵血文庫》的主編宋毅是從《戰爭事典》這部特刊中脫出自立門戶的,這兩部算是目前簡中出版品中相當優秀的戰史著作。

《鐵血文庫》的第五期中有四個主題,分別講很冷門的保加利亞第一帝國的西美昂大帝、軍神上杉謙信的戰績考據、吳入郢都之戰跟玫瑰戰爭,剛好都有敲中我的點,就買了。目前看完前面三篇,簡單的說一下。

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《中世紀的城市》,同樣是Henri Pirenne的作品,先前介紹過的《穆罕默德與查理曼》有不少概念在本書也有提及。當初有些網友熱心的回應,雖然《皮朗命題》已經被推翻,但個人讀完這篇小著作時,還是有不少的啟發,想來跟大家分享。

Pirenne在本書中試圖陳述“城市”在羅馬衰亡後到文藝復興前的那段時間發展的歷程,以及對歐洲文明的影響,這邊簡單的介紹跟分享一下心得。首先,作者指出,地中海的貿易直到八世紀時,依然保持原來的面貌,導致其中斷的是九世紀以後伊斯蘭的興起(《穆罕默德與查理曼》的觀點),此時,西歐的經濟衰退回原始的農業經濟,城堡跟城鎮僅存防禦跟簡單的市集交換的作用。一直到十世紀後人口增加,開始有多餘的勞力參與貿易,並形成新的商人階級,他們聚集在要道節點,構成了一個商業城市。這樣的一個存在開始對中世紀的封建產生影響,但他們並非要革命,只是希望產生新的法律跟制度以配合其商業活動,而對於“大封建主”來說,這些新階級可以給予的稅收益甚至軍事支持都比自己的封臣大的多,所以都樂觀其成。就這樣,商人城市階級成為貴族、教士之外的“第三階級”,並帶給廣大的農民緩慢的影響,這將在之後的幾個世紀發酵。

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本書是之前介紹過,Roger Crowley所著的“地中海三部曲”的最後一部《財富之城》。這三本書彼此有關聯,但不需按順序看,剛好之前去威尼斯旅遊,手上就帶上這本應景。水都威尼斯現在是知名的觀光勝地,不過蠻多人對於它過去輝煌的歷史感到陌生,廣場之前出過一本全史,而《財富之城》則是純敘述他稱霸海上的始末。

“威尼斯不是一天造成的”,借用一下這樣的語句,利用地中海的貿易體系跟十一世紀後歐洲經濟的復甦,這座水上都市趁機崛起,成為當時的海上霸主。說什麼威尼斯人唯利是圖之類的批評,其實並沒有什麼意義,商人哪個不是如此,他們更值得後世人們注意的,是Finer在《統治史》所指出的:「這是個重視秩序與和諧的城市,法律為上下統治階級嚴格的遵守,利益跟權力有效的分配,團結成為他們成功的不二法門。」當然,有些事情是不能複製的,不過威尼斯人建構海上帝國的方式,卻是後輩葡萄牙、西班牙、荷蘭、英格蘭等國創業的效法對象。

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