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其實台灣這類的書出蠻多的,但是我覺得這本《99%猿?趣味進化論》是全彩+銅板紙印刷+圖文並茂,簡體書價格頗划算,而且這段時間史學讀多了,感觸到要貫通人類的行為軌跡,最終還是得回到“生物”這個本質上來,所以就買了。恰好最近也出了一本《人類大歷史》,也是用相同視角企圖來描述人類,但我沒買就是......順便一提。


但這本書並不單純只是講人類,而是用進化論的觀點去討論生命的起源,力求簡明易懂,主打是非本科的普羅大眾,基本上是有符合標準的。

它的內容最終討論到,也是最讓我深刻感觸的就是:「既然物競天擇,為什麼人類會演化出“利它行為”?」

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這本最近應該賣的不錯。
張戎經典的那本《鴻》我沒看過,她寫毛的傳記倒成為我奠定對於此翁的基本觀的基礎,當然,可想而知我是怎麼看紅朝太祖,雖然本來就對他沒什麼好感。不過這不是本次要討論的點,只是以此為印象,可以想像張戎的《慈禧》應該是很難講求“客觀中立”。

坦白說,歷史本身就是研究者的解釋跟對話,史學觀小弟就不賣弄獻醜,總之大家都清楚。只是說,傳記要寫的好看,太過講就“客觀”就很難了,舉個例子來說嘛,傅高義的鄧小平傳是中規中矩,可讀性高,但沒什麼特別的“爆點”。

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這本書有台版,改成《生而為王》,我知道這是為了好賣,但不喜歡,它破壞了原作者的意境。

冉平的這本,你說它是小說,卻很像散文,但又幾分歷史著作的色彩;格局跟寫法都別有味道,它寫鐵木真,也是寫蒙古草原的往事,從人到牲畜都有他們值得一說的。

我喜歡他描述鐵木真跟長子朮赤,大家都知道這位“客人”被懷疑非由己出,冉平刻劃出朮赤是怎樣從反抗到仰慕父親,努力的模仿,只想博得一笑;而鐵木真是如何學習接納,並逐漸把他當做親子對待。這讓我想起了看山崎豐子的《華麗一族》時,主角鐵平跟他父親的關係。

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說真的,看這本小說前,我壓根兒沒聽過阿金庫爾之戰,儘管讀過中世紀的通史,不過,對於英法百年戰爭,因為沒什麼愛,所以根本不關心。(笑)但是,英格蘭的長弓兵威名倒是久仰,主要是因為“全軍破敵:中世紀2”的緣故(喂喂喂)。

最近台灣市場冒出不少歐美寫的歷史小說,聯經那一大套成吉思汗的征服者系列,《哈德良回憶錄》到這本《箭雨風暴》,讀者應該荷包頗傷。本書我是看譯者自介才知道它的存在,行銷似乎不太夠力(笑),關於作者康威爾也是初次聽聞。查了一下Wiki,他的作品也都不是我很感興趣的就是,難怪。

但這也好,抱著一種新鮮感來閱讀其實是不錯的體驗,本書是圍繞在一場戰役來做敘述,格局不廣,刻劃很深,感覺像是看了場雷利‧史考特的電影。另外,它也勾起了我在看中國作家酒徒的《盛唐三部曲》的回憶,康威爾對於戰爭過程細膩而生動的重現,再呼應電影畫面中的一些場景,是很有味道的。

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唐朝一直是筆者心中“盛世”的標準,特別是從魏晉南北朝一脈下來,到李家手上終於形成一個真正可比羅馬的“世界帝國”,在讀到杉山正明氏對於“天可汗”背後象徵意義的解釋,更是為之激動不已。極盛時的唐朝是後來的高標榜樣已經毋庸置疑。

“安史之亂”是敲響了不可避免的衰弱之鐘,筆者在看酒徒那經典的《盛唐三部曲》時已是頗有感觸,這次麥田引進中華書局“大史記書系”的《安史之亂》,就拿來看看。

大唐因多元包容而盛,栽在安祿山、史思明手上似乎也不該太意外,但正如作者石云濤指出的,為何玄宗對內提防猜忌,偏偏就是對蕃將,尤其是安祿山如此寵信到幾近盲目?*1 杉山氏的經典解釋有其道理,唐以後,契丹、西夏、金到元一個一個崛起,這段歷史似乎永不止歇。

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之前趁著世界杯熱潮順手買了大陸剛出的這本書。
里皮,2006年義大利冠軍教練,目前在中國廣州恆大執教,之前看《足球王者》這本雜誌介紹時,著實有點詫異,大家或許都有注意到這支球隊這些年在自家聯賽跟亞冠的表現,去年在世俱杯表現也還不算差,雖然最後只有第四名。所以這本《里皮自述》的誕生也不足為奇,只是他的內容也說不上回憶錄,主要是簡單談了執教理念,世界杯帶隊的一些心得跟對於亞洲足球的看法。

說真的,正如他自己所說,好的教練跟作家是沒什麼關係的,前半段里皮說他的理念的部分真的蠻悲劇的,很明顯看的出文筆的重要性,而且其實他說的價值觀也跟一些教科書說的差不多。

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本書作者Jason Goodwin主修拜占庭史,當過旅行作家、記者,替報社寫專欄,《奧斯曼帝國閒史》在他的筆下,也顯得不那麼正統,不是一般學術的通史,我讀起來的感覺比較像當初看林達的《西班牙像一本書》那樣,帶著報導跟散文的味道。此外,這本書的內容整體上也引用了很多當時代的旅行文學、記述跟私人回憶錄,雖然在某些人眼中不那麼嚴謹,但卻更活靈活現的反映了奧斯曼帝國的真實面貌,這就是作者想要呈現出來的特色。

奧斯曼帝國在世界史上的地位是特殊的,它應該是蒙古征服之後,最後一個震驚西方的非歐洲/基督教帝國,不論盛衰,都是帶來許多深深的影響。

讀這段歷史時,我的腦海中常把它拿來跟羅馬作比較。興盛的理由未必那麼相同,但衰敗的原因卻總那麼似曾相識。不過奧斯曼人總有他們可愛的地方,對比羅馬人把動物送進鬥獸場屠戮,他們卻奉行“可殺不可虐”;帝國在最困難的時候,有個法國皮毛公司開價跟蘇丹買伊斯坦堡的流浪狗,結果卻被高貴的回絕了。雖然帝國滅亡後牠們最終被送到島上自生自滅,但從沒人想過去連絡那間皮毛公司。

書中關於奧斯曼人的點滴還有許多讓人莞爾之處的地方,當然也有嘆息跟苦笑,但總的來說,這是一個值得去了解的國度。

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接下來要討論的這本書,其實是有點心虛,筆者先承認自己對於中國上古史這塊是近乎白板,還記得大一中國史的那場噩夢(喂).....但是這本書不跟大家介紹,又對不起自己。XD


不過,我在想郭靜云老師在國內應該也有不少學生子弟,這本書雖然單價頗高(它可是簡體書啊),但依然很多人慕名買來拜讀,價值非一般。最初筆者是在豆瓣的書評觀察到,然後估狗一下,震驚的發現到作者是位猶太人漢學家,但本書顯然是用中文寫作,著實不簡單。要看這本書,對筆者來說也需要點準備,裡面提到的一堆專有名詞,對上古史沒點概念的應該都暈了,而且郭老師明顯的就是寫給專家看的,自己要先做好功課,所以我又跑去翻了一下差不多時間出的那套《講談社中國史》的第一冊,建議跟筆者相同的朋友要看本書前,要自己預備。

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一開始看到宣傳的書籤,有點被這書名嚇到,上網估狗,看看介紹跟試閱,就決定買了。做為2012年德國最受歡迎的小說,這是一個逆穿越的情節,假設希特勒沒在1945年死於地堡,而一覺醒來出現在2011年的柏林時,會有怎樣的遭遇的故事.....

 

乍看之下可能會覺得這劇情有點惡搞的味道,或納悶德國可以接受元首這樣“復活”的題材的作品?看看作者的名字Timur Vermes,這下更錯愕了,土耳其裔!其實我的預想也有點偏差,事實上本書是部頗具深度的政治諷刺小說,作者假藉希特勒來挖掘出德國當下的種種光怪陸離的現象,還有隱藏在深處的那種新納粹的根性。以他的背景來說,應該是能觀察到很多那種現象,劇情中多次引用了土耳其的梗。此外,最讓人感到哭笑不得的是,書中的希特勒被當做了演員而重新在世人面前亮相,由於他只是“扮演”,任何言論都可以被辯稱是“忠於角色”、“這是希特勒說的,不是我的本意”來反駁,而事實上那就是他本人跟發自內心,但也不會有人相信,我想這就是這部小說中最大的諷刺點吧。延伸來想,在劇情中很多人雖然還是會對納粹思想加以指責,可是當這種事情被冠上某些可以讓人接受的理由後,於是又妥協了,這似乎隱約暗示著人們似乎不是真的打心底的反對,只是教育使然,或許這就是作者在書中最大的警告吧。

 

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關於第一次世界大戰的原因,我想關於專書應該多到會讓有興趣的朋友反胃(如果不慎選),可是關於二戰,就筆者所知,基本上都是毫無疑問的直指“那位元首”。也因為如此,這本書原本也不太會引起我興趣,不過,看完豆瓣的心得後,又改變心意了。

 

作者A.J.P.泰勒是已故的英國史家,曾在牛津大學教授,因撰寫了這本爭議性巨大的著作,不再被續聘,但仍堅持己見,引起了很大的學術爭論。作者最重要的觀點在於,他主張希特勒的作為並非有“計劃性”的,他在戰前那些“修正行為”也不是那麼的特殊,這些都是當時德國人心中所期盼的,甚至包括反猶;差別只在於,很多人都只是說說,或者用比較溫和的手法,而元首真的去做了,還非常直接激進。至於戰爭的爆發,就是他多次外交訛詐中的一次失誤,他原本期望“但澤”會是另外一個“慕尼黑”,但他錯估了一句俗語:「人傻,同樣的事情也只會傻一遍。」波蘭不是捷克,張伯倫也抵抗不了內部的壓力繼續綏靖了。而希特勒自己也騎虎難下,失敗會讓他的政權根基動搖,國防軍會開始質疑,這是當時德國內最能威脅他的勢力。

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今年是一戰百週年,看到烏克蘭那樣的情勢真是讓人心有戚戚焉,加上前陣子BBC拍的紀錄片,就把這本買很久都沒空看的書拿出來了。書名翻的有點聳動,其實內容哪有什麼“秘史”,只是一個“一戰愛好者”多年研究的心得(作者語)。

國內關於一戰的書不算多,李德哈特的那本絕版就絕版了,簡體或許還可訂,邱吉爾的超大部頭絕對不是什麼首選,麥田出過的小冊子《一次世界大戰的起源》也只是個導引手冊,廣場之前出的尼爾‧佛格森的書都不算“整個大戰的敘事”,最後堪稱經典的《八月砲火》只講到大戰首年而已。基本上這本《一戰秘史》雖是簡體,但總算補上了這塊小缺。

跟李德哈特的專著相比,本書更注重的是可讀性,在戰爭經過的敘述上則力求簡潔,對於一般讀者來說算是福音。不過明顯的缺點是,沒有半張地圖,這就對入門者也太殘忍了。扣掉這個缺點不說,個人倒是挺喜歡作者在主線敘述之外,加入背景介紹的方法,提到了許多較少被提及卻也是影響大戰進程的人事物。作者的文筆是沒有《八月砲火》的作者那樣生動靈活,不過他立場持平,偶帶一點幽默,也能讓人莞爾一笑。如他評論德皇威廉時說:「雖然把大戰爆發完全歸咎在他身上是太過份,但如果少了這個人物的話,或許就不至於有此走向......」又,講到奧匈統帥康拉德時:「他被解職後反而提升了爵位,應該不是因為加速了帝國的滅亡。」

整體來說,《一戰秘史》是相當值得推薦的作品,不過,有點不得不說,這本書後來又推出了“修訂版”,把原版中的錯字跟誤譯改掉了,還追加了地圖,總算讓原本譯文堪稱流暢卻因為這些缺陷而有點可惜的作品變的完美。但哀傷的是筆者買到的是舊版,而且放到修訂版出了才讀,真是千金難買早知道。

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趁著放假看完這本。
Tony Judt的《Ill Fares the Land》,台灣翻譯成《厄運之地》,簡體則是《沉痾遍地》,不同譯者,不同譯名,一個沒留神是同本書,就被閃光笑話了很久。

Judt最近在海峽兩岸華文圈應該有不少人認識他了,《戰後歐洲六十年》是個人列入生平必讀佳作,其他作品似乎也陸續被引進。而本書則是作者病中所撰寫的遺作,字裡行間依舊是充滿著對這個時代人們所面臨的困境的關懷。

雖然,Judt關心的是大西洋兩岸的社會,但是,他所提到的種種病症,卻是全球大部分社會共有的現象。單就貧富差距擴大來說,誰能否認你我周遭何嘗不是如此。當然,作者的經驗是來自於他對於兩百年來歐陸美國的歷史觀察所得知,在吸收養分的時候必須要適當的“轉化”,才不會“橘逾淮為枳”。

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最近,300猛男的續集上映了,雖然把這部當做同人誌看比較好,不過像這樣大場面的電影還是要鼓勵一下...扯遠了。

對岸的後浪出的這本《希臘人》,原名:《Greek People》,內容跟其他作品最大的不同在於,它主要是從社會文化中,記載的角落裡,那些比較容易被遺忘的人們,來觀察希臘人的世界。古典時代受制於史料的稀缺,在復原當時社會的活動,需要大量的考古佐證,很多細節上就更是困難。作者Kebric盡可能的挑選每個時代或關鍵時期值得一談的人物出來,除了其本身的特色也聯結其背景。

作者本身擅長奧運史,他對於這段的討論是相當有意思,關於“馬拉松”故事的真實性也受益匪淺,事實上筆者相當喜歡這種探討跟考證。裡面有一張在討論犯罪跟法律訴訟,引用了許多古希臘人的案件,我差點以為自己在讀報紙社會版。最後對希臘化時代的科學及亞特蘭提斯的討論也令人想繼續深入研究。

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今年在國際書展分配去了香港館,也因此有機會多看到了平常沒注意的香港出版品。

其實它們也有很多有趣的著作品的。

 

本文要簡介的是:

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這本書算是久仰大名了。之前剛上市的時候有注意到,後來陸續有不錯的書評,於是趁著過年就從圖書館借回來拜讀。


作者普拉特是著名漢學家史景遷的學生,文筆流暢,故事性強就不用多強調了,但有別於其師的作品,《太平天國之秋》的切入點是從外交方面,也就是與西方歐洲人的互動及當時的世界脈絡中去看待這場中國“內戰”。當然,是否能用上此詞,是件很微妙的事情,過去沒有意識到,現在則是“妄想中立”的看待,那麼就稱之為“太平天國戰爭”好了(踹飛)。言歸正傳,筆者一看這本書前一兩章,就喜歡上這部作品了。

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說到石原莞爾這個名字,就筆者本身對他的印象來說,不是很好,我想華人界應該都差不多吧。讀完他這本(其實是兩本合併)著作後,要說改觀嘛,其實也沒有。:P

 


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一開始,雖然對這本書有印象,由於當時對於希臘史還沒太多興趣,個人也沒很喜歡雅典這個城邦,就匆匆掠過。後來有位同學稱讚本書,才又重新找回來看。

 

本書作者J.R.Hale是位“行動派”的學者,參與過許多考古活動,也替雜誌等撰寫文章,擅長寫通俗化的作品。這部作品以雅典海軍的興衰為主線來描述,作者指出了這座希臘最知名的民主城邦,之所以能夠有此體制,實乃源於其海軍的龐大,需要大量的水手,而這又必從下層平民中徵募,因此,他們就可以藉此取得政治權力,形成“Democracy”。

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前陣子貓頭鷹再版了,勾起我對它的回憶,於是去圖書館借回來拜讀。

 

本書初版(英文)都已經是七零年代的作品了,如今當然有更多後進的研究問世,筆者之前看過的《貿易打造的世界》就有提到不少克羅斯比所說的觀念。但切勿弄混誰是首倡者。只是筆者想強調的是,如果已經看過其它同主題的作品,那麼本書可能給你的新意就比較不是那麼強大了。

 

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本書是北京大學推出的《古典人類學譯叢》的第一輯中的一本。其實,古典時代正如本書想論證的,其實是可以配以人類學為輔助來做研究。畢竟如希臘、羅馬時代的人們生活,亦是“去古未遠”。他們的家庭、社會跟宗教都仍然存在的濃濃的初民行為。像筆者之前閱讀的,庫朗熱(F.de Coulanges)的《古代城邦》,雖然內容也論及希臘、羅馬,但究其整體,還是沒有一個時間軸,雖然這是他為人所詬病之處,卻也因為其實是作者運用了人類學為輔來敘述其理論,而這是一個“整體性”的概念,可以出現在古典時代的任何一階段的現象所致。

 

不過這本小書倒不是要做一個全面性的介紹,它包含了作者的三篇專文,分別介紹了古典學與人類學相輔相成的研究史,還有古希臘人活動中的人類學成分,最後簡單的介紹了希臘文化中的某些“語法情境”。

 

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這是一本古希臘的通史著作,編寫方式是教科書,厚度還蠻讓人望而生畏的,就算去掉名詞解釋跟索引,也還是相當有份量。內容上就中規中矩,劃分每個主題,一段簡介,史料介紹,正文分析跟小結。幾位共同撰寫的作者筆法都力求“客觀中立”,討論上也點到為止,但足以引起讀者深究的興趣。翻譯大致上流暢,雖然有些小瑕疵但尚可接受,做為一本建構基礎知識的教科書上來說,是可以接受的作品。


順便閒聊一下至今的希臘史閱讀感。

就筆者所知,著名的國際關係史學者奈尹,在他與人合著的《理解全球衝突與合作》這本教科書中,就用了伯羅奔尼撒戰爭做為開端來講解,似乎這段歷史是他們眼中最經典的範例。而就筆者閱讀本書的介紹來看,這場以斯巴達與雅典為中心的漫長衝突,看起來就像是英、德兩國在上世紀初的那兩場大戰般。希臘的命運就此扭轉了方向,對歐洲人而言,如霍布斯邦所說:「十九世紀結束於1914年。」歷史竟是如此的相似,無怪乎奈尹會如此選擇了。不過本書只是用通史般講解而過,前陣子有一本《獨一無二的戰爭》問世,主題就是這場戰爭,對岸同時也有新注釋版的《伯羅奔尼撒戰爭史》,都是進一步閱讀的好作品。

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本書是廣場的蒙古史系列的最新作,岡田英弘坦白說一開始筆者並不認識,正如杉山氏筆者也是透過有它們的翻譯引進才得以知曉。日本研究遊牧民族史的有一種跟傳統中國不同的史觀,這對我而言是很特別的。


岡田氏在本書提出的觀點是“蒙古帝國的存在創造出了世界史的可能”,怎麼說呢?它主張,最初的世界史是由兩大“有歷史”的文明所構成,也就是希臘的希羅多德與中國的司馬遷,這兩個人分別撰寫了史學的先河:《歷史》跟《史記》,並建立起
其世界觀。

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之前商務再版這本美國史家J.H. Robinson的《新史學》,被其中的一篇短文吸引就撿回家了。

簡單來說,這是在美國盛行的“新史學”流派的開山鼻祖Robinson的代表作,開創了一脈相承的思想:進步觀、歷史連續性、多元觀點研究、跨學科合作等等,今天看來已經“理所當然”的,在當初是“新思潮”的東西。筆者對於他在討論思想史脈絡跟古典學與人類學的聯結是相當有所得,碰巧是同樣是中國的北京大學也出了幾本那方面的經典小書,打算入手來看看。

http://book.douban.com/series/12476


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在圖書館看到就順手借回來了。
麥田這系列“世界史文庫”算是針對各個主題的入門介紹的小書,同樣類型的,對岸的北京大學也有。


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一開始在暢銷排行榜看到這本書時,直覺是有點芭樂的味道,不過後來有次無聊忍不住拿來翻翻,看了幾頁內容後,才有所改觀。


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說點題外話。
正所謂:「踏破鐵鞋無覓處,得來全不費工夫。」讀完Tom Holland的《盧比孔河》後,筆者一直找尋本書,苦無下落。結果最近某簡體書店出清,赫然發現《波斯戰火》在五折區,當場毫不猶豫的下訂。

自從《明朝那些事兒》出版之後,對岸有段時間一窩蜂的出“說書式”的歷史通俗著作,在歐美也是不乏類似的寫法,Tom Holland就是筆者有幸認識的一位。只是比起來,本書作者的筆法比較優雅洗練,漂亮的修辭讓人讀起來“很有味道”,順便一提,譯者雖然在某些比較長的句子裡依然直翻,而沒有適時的斷句導致中文閱讀時會有點吃力,但基本上整體卻是相當流暢,堪稱完美的翻譯。筆者對於希臘史依然半生不熟,透過Holland的介紹,真的可以說“印象深刻”。

特別是,作者對於波斯帝國側的著墨相當的下功夫,從巴比倫開始,從建國到內政包括宗教等等都有描述,特別是針對這個富有四海的“第一個世界帝國”為何對“貧瘠”的希臘如此執著的原因,讓人讀來不禁有恍然大悟之感。(不過,對萬王之王而言,希臘到底只是個癬疥之疾而已)

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雖然我也不喜歡這樣,但筆者先承認,沒能看完就來寫本文。
再先招供一點,我也不是很喜歡第一人稱視角的小說,雖然這樣的作品成功的也是不少,例如Robert Harris的《最高權力》,以提洛的視角去看西塞羅,有一種很妙的詮釋。這種寫法的帶入感會很強,前提是作者本身的刻劃要深刻,跟劇情安排要有張力,尤其是在鋪陳上,要有比第三人稱視角更“精準”的掌握點,否則,一旦陷入流水帳中,就會變的超枯燥,讀者也會因為一團迷霧中而立刻不耐煩。雖說大部分小說都害怕這點,但筆者認為第一人稱視角的成與敗是很鮮明的。

回到本書,就筆者的感覺,它就是失敗的那類型。我給了它將近快半本的耐心吧。雖然看的出來作者想描繪出希臘-馬其頓時代的風情,不過,假設是筆者自己來寫,我會選擇主線劇情中去用不經意的手法來刻劃,順便推動劇情前進,而非作者在回憶中平淡的撰寫,枯燥又難挑起讀者興趣的一幕幕近乎流水帳的小事情。另外,作者的一些描述跟橋段也都讓人頗為不快,也不知道這樣寫的意義何在,常常有不知所謂的對話,實在弄不清是翻譯的問題還是原文如此。

 

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最早見到這本書是對岸中信出的版本,當時書名就叫做《債》,還蠻引人好奇的,但先不論譯筆,光是看到後面的注釋全部都用英文原版影印的偷懶步驟,就瞬間滅火了。商周這次推出,本以為是買版權,不過看了譯者後才發現猜錯了。翻了幾頁覺得不錯就帶回家了。


作者大衛‧格雷伯是“佔領華爾街”活動的發起人之一,也是著名的人類學家,他用相當有趣的角度去觀察經濟史(該這麼說嗎?),裡面的許多論述無疑的,顛覆了傳統的一些說法,讓人耳目一新。

格雷伯最大的挑戰,就是對於貨幣的起源。他指出,經濟學家的傳統說法,人類最早存在的“市場”是以物易物的環境,直到察覺出不便性後,才逐漸演化出媒介。

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這本應該也不用太介紹了,光從它背後的版次跟再刷數就看得出來其暢銷程度,筆者也是慕名已久,這次趁著休假看完,一邊看一邊笑,旁邊的家人還納悶這種書怎麼會那麼有趣?

其實這多少也要歸功於作者的文筆,還有翻譯的水平,兩者缺一不可。


雖說這本書是描述動物的,但我卻不自覺得聯想到之前很有名的《罪行》、《罪咎》等席拉赫的作品,應該是把裡面對於動物的行為,跟人性的許多舉止作連結了吧。

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田中寫這本也有兩三年以上了吧。
尖端已經死心了,對岸可能趁著電視劇終於翻譯了。
筆者對於蘭陵王的認識也是從光榮的三國志來的,好像是從某代開始他就會以隱藏武將登場。短短的列傳讓人印象深刻,等到筆者開始研究所謂的“後三國”,讀《北齊書》後,才知道有這號人物。

坦白說,田中的歷史小說水平普普,不過,筆者對於本書期待很深,除了題材外,主要是大學快畢業時曾厚顏寫了一篇同主題小說,所以想看看別人怎麼詮釋他。其實也沒有太意外,看完之後,心裡想:「果然是田中會寫的方法啊!」這樣。畢竟之前尖端有出的歷史小說我都買了,而且蘭陵王也不是第一次登場了,在作者寫蕭摩訶時,就讓他出來串場過一次,這次寫高長恭,更直接讓兩個人PK了。不意外,其實也挺熱血的。

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本書是法國教授內莫的西方上古政治思想史三部曲中的羅馬篇。


如果說,政治理論的構思是希臘人的成果,那麼將之付諸實踐的就是羅馬人,特別是從城邦到大帝國,以及運用法律的統治。

最早,羅馬跟希臘諸城邦並無二致,但它卻能發展成一個統治地中海兩岸的大帝國,波里比烏斯雖然歸功於其政體,但相信原因必然不是如此單純,這也不是本文討論範圍。重點在於羅馬以一個城邦體制統治這樣的疆域,很快就產生了病變。古代民主建立在一種輿論共識跟同質性上,但受制於當時的科技限制,前者必然是難以達成,而後者既是羅馬成功的原因之一,也是必須克服的難題。

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當初會買這本,一來是主題蠻特別的,二來它勾起了筆者高中讀商業學校學過一點會計的回憶來,那時候為了搞懂複式簿記可真的是差點暴走.....

誠如書中所說,人類開始記帳確實是一大進步的動力,為了這件事情必須要有很多的配套,諸如文字、數學等等。尤其是當商業活動開始興盛時,算不清楚自己忙了一整年到底是虧是賺,那可真是所為何來?複式簿記的重要性,雖然本書作者引用了大量的篇幅來述說,不過對於會計沒啥概念的朋友可能還是不甚了然吧,只是這也不是作者想說的重點,倒也還好。

書的後半篇章放在進入現代的金融體系中,會計變的更加複雜難懂,外行人根本不可能看的明白那些詭異無比的帳本,更別提抓出從中搞鬼的把戲。(誠如一開始所說,甚至許多開始學會計的學生都會為了弄懂複式簿記的許多規則抓狂)結果,原本是為了“算清自己的資產,在上帝面前展現自己是賺乾淨錢的會計”,反而變成了“愚弄大眾”的手段。雖然出現對應的審計學,但也無濟於事。

另外一個重點是,作者對於以會計學為基礎所發展出的GDP等衡量現代經濟發展的指標之批判。這些數值根本無法衡量許多諸如幸福、快樂、汙染、暴力等等對於生活更重要的事情,而政府卻把這當做唯一的施政目標,豈不可笑?

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本書作者是法國當代知名的學者菲利浦‧內莫,把上課的講義修訂成專書,共有三部曲:《民主與城邦的衰弱》、《羅馬法與帝國的遺產》及《教會法與神聖帝國的興衰》,分別敘述希臘、羅馬及中世紀的政治思想發展。

由於本書是講義,對象是新生,所以內容以入門為主。不過作者的寫法蠻特別的,除了他自己上課的論述外,還加上引用的原典,最後又出現修訂補充的部分,整本書就以字體大小各異的方式呈現,老實說,當初看到還真的超不習慣。

基本上這本書也算符合它的主旨:入門,雖然有些翻譯不是很通順,但大致上還是可以接受的。

西方人總認為自己的文明淵源於希臘羅馬,這當然是事實。

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當初看到這本書的時候是被標題吸引,不過有點擔心會不會想太多神學之類的讓人看不下去,現在看來倒是多慮了。

按照作者自己的講法,就是「唯物主義觀點」來看待人類如何從最原初的宗教,隨著環境的需求“演化”到現在的三大一神教的故事。整本書談論的主要是“亞伯拉罕系的三大宗教”,幾乎沒有碰觸到如佛教之類的,其實不難理解,因為作者本身的目的就是想討論猶太教、基督教跟伊斯蘭教這“根本信仰同一個上帝”的宗教能不能統合,進而把“整個人類的信仰化為一”。

雖然有些人會懷疑作者羅勃‧賴特本身的信仰,不過從其目標看來,雖然他很聰明的,就算討論也不做結論的去處理“上帝的存在”這個問題,但讀者不難發現貫穿文字背後其實他相信著一種觀念,即:一個道德的規律,逐漸把人類引導向那個方向。至於那是否就是神,並沒有解答也不可能。

賴特的目標是挺偉大,但要實現基本上很難。他需要說服的人可能連其理論都聽不完就會惱怒了。至於能夠聽的津津有味的人又是沒影響的(例如筆者)。繞了一大圈其實只是白費力氣,除非真如他所推論的那種法則真的存在。倘若如此,那他也不用太擔心了,“因為事情自然而然的就會發生了”。

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說到尼爾‧佛格森,應該是最近最常出現在大家眼簾中的“暢銷”歷史“作家”吧!對岸的中信把它的著作湊成一個全集總共十三本即將出版,台灣的版權分散,但前前後後也直追這個數字,相當驚人。

筆者從《貨幣崛起》開始接觸此公,由於他的書太多了,也就挑了幾本來看看,其中一本就是這部《第一次世界大戰》;跟另外一本《世界大戰》比,本書把範圍限縮到一戰來,是單一事件專著而非時代通論。不過討論這個事件的書太多了,佛格森之所以還選擇這個題目,他自己倒是在序言就解釋“希望能夠從社會跟經濟的層面,做出一個整合來回答幾個問題。”作者想回答的論點書介有說了,這邊就不贅述。

簡單來說,本書不是大戰的事實敘述與回顧,而是“問題與答案”。其實還蠻像論文的,只是沒那麼嚴肅(笑)。

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會開始對這類主題有興趣,應該是《達文西密碼》的緣故吧。不過這本書已經絕版了,是一位好心的基督教朋友贈送給我的,只是筆者有點納悶的是,這本書不會對他的信仰產生什麼衝突嗎?當然,這是建立在筆者認為本書是不利於基督教信仰之上才會有的認知。

事實上並不是如此。

確實,本書的某些內容對於基督/天主/東正教的朋友們會很難接受,但就我這個“第三者”冷眼旁觀的角度看來,本書作者的目的對於這個宗教應該是正面的才是。

以“發現耶穌家墓”為契機,作者從考古跟聖經中抽絲剝繭,企圖還原“最原始”的基督信仰,也就是耶穌在世時真正的主張:追求彌賽亞的救贖,尊重與奉行亞伯拉罕的律法,接受異邦人加入共同建立上帝之國。耶穌本人沒有另創宗教的意思,他不是神,只是一位先知,來散布彌賽亞的訊息,而不是保羅所建立的那種神學顯現出來的形象。而論證這一切的目標,則是為了希望能夠調和“系出同門”三大宗教:猶太、基督跟伊斯蘭,使之能夠和平共處。

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這是一位已經過世的大陸學者顧准的遺作,廣大的寫作計畫中未完成的篇章。一開始是被內容中可能拿來與中國古代作比較的部分吸引,後來倒是筆者常省思同為城邦的羅馬為何能走上不同的道路。

作者本身是學經濟的,但他在追尋救國的道路上發現要了解西方,必須要從源頭著手,也就是希臘羅馬,所以才開始撰寫。可惜顧准在政治動盪期間屢遭迫害,雖然鍥而不捨的的持續研究,但身體已經不堪負荷,只留下這本殘缺的遺作就過世了。筆者在偶然間發現這本著作,且台灣有引進繁體,就趁絕版前購入,這幾天休假時讀完了。

人類政治秩序的起源,在上古時代都是大同小異的,只是為何希臘卻走出了與“東方專制”這個普遍現象不同的“城邦民主”的道路,是個很有趣的命題。顧准的主張是文化形態的差異。由於希臘是個圍繞著愛琴海的文明,儘管在邁錫尼時代看起來跟其他“神授王權”並無二致,當它進入了黑暗期時候再度復甦時,各城邦大量的移民削弱了這樣的政治型態。新移民出去的群體中,沒有過去那種由氏族凝聚起來而形成的傳統王權,頂多就是比較有錢有力的人掌握較多的政治資源。但他們的數量是很多,只能成為寡頭,很難獨裁。而且破碎的地理環境使母國要對殖民地的控制變得困難,反抗的過程中更加養成了那種獨立性。這種“民主”體系隨著新城邦的增加而蔚為風潮,反過來影響了舊城邦母體的制度,於是整個希臘文明就全都轉向了大同小異的“寡頭民主”,即便有如斯巴達那樣還殘存的王權,也不能跟中國那些“神授王權”相提並論了。

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在逛書店的時候偶然看到,覺得很有趣,就借來看了。


基本上,這是一由作者選出的五十種對“萬物史”有重大影響的動物的人文科普書。會用“萬物史”是因為他把人類也列進去了。
或許人類才是這之中影響最大的吧。

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自從讀完杉山正明先生的《大漠》後,對於他在遊牧民族方面的研究跟見解就甚為佩服。這個《忽必烈的挑戰》也是出了之後就收藏至今,趁著放假讀完了。書的內容不算艱澀難讀,很多觀念其實超好吸收的,所以很快就看完了。


蒙古人的征服世界之舉在史學界一向是個頗多爭議的話題,但至少可以確認的是,風向轉向於建設多於破壞。杉山氏在本書指出更多的是,忽必烈出於爭奪汗位的原因,必須要運用更多蒙古帝國內的資源來擴充自己的實力跟堅定其正當性,於是乎他提出了“蒙古的武力+伊斯蘭的商業力+中華的經濟力”來建構新的世界體系,帶給人類一種前所未有的新的架構。而這正是西歐在十五世紀以後逐漸打造出來,現代人汲汲於重新建構的,與“全球化”同等的概念。蒙古人在十三、十四世紀即已提出的。

杉山氏的這種論述無疑是創新且大膽的,基本上確實是令人震撼。

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這本書是陝西人民的“可以觸摸的民國”系列的其中一本,關於袁世凱的書,說真的,除了另外一本《袁世凱家族》外,我只重複讀了好幾次唐德剛先生的《袁氏當國》,只是我覺得以我想研究的層級,已經差不多了。不過,這本會吸引筆者的原因在於作者石之軒只單純的以老袁稱帝為題來分析。

基本上這個命題算是老袁一生事業最大的關鍵,成王敗寇,讓他從英雄瞬間變狗雄,本身就是很值得玩味的。到底這位精明一世的袁世凱,為何會下這一著棋,改變了自己命運,也左右了中國之後半個世紀的走向,是很有趣的。

當然,這是個沒有答案的命題,也是毋庸置疑的。只怕起老袁於黃泉之下,他自己也解釋不清。但後人在百年之後回顧這段歷史,多少還是可以看出點脈絡來。

稱帝這個念頭到底是怎麼起來的,這是誰也說不上來,但要是指稱老袁自年輕就野心勃勃,想“當曹操”,自然是個笑話。或許他是不介意被人家拿來這樣比,不過這應該出自於才能上而不是野心,更何況曹操一生也沒戴上冠冕。或許在慈禧死後,載灃的所做所為方是讓老袁跟清室恩斷義絕的主因。不過,即便如此,在辛亥年間,老袁應該也還只是想要趁亂取利,更上層樓,稱帝這念頭或許一閃而過,但不論是時機還是環境都不允許。

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本書作者羅素(Bertrand A.W. Russell),英國哲學家,因為曾在中國講學過,其著作在華人圈頗有影響力的樣子。前陣子對岸剛出了他的文集,不過我是注意到商務替他出的那套《西方哲學史》,評價很有趣。(左岸有出繁中,已絕版)

這本《權力論》,顧名思義,就是羅素對於權力的討論。他的定義倒讓我想起了以前大學時,聽某堂政治學概論課,那位教授總是說“人與人之間的互動就是力的結合”。權力,上至國家,下到對所有物的支配,無處不在。羅素從多種角度分析,探討,當然,最重要的是,他想表達的是對人們的警告:權力的濫用。在最後一章討論對權力的節制裡,充分的可以感受出這位自由主義思想家的信念。或許你不認同其看法,但可以聽聽他思辨的邏輯。

這本的翻譯算流暢,以這類的書來說,有表達出作者的思想就算成功。比較可惜的是,以前這系列的書都會附有作者的介紹,這本卻沒有收錄,大概是覺得大家都很認識吧!

 

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王伯達也算是小有名氣的作者了,尤其是在時事經濟這一塊。筆者是在看了他寫的《美元圈套》上留下不錯的印象,跳過《預見未來》,直接買了這本。簡單來說,如果有長期研究經濟或者是關心這塊議題的人,這本小書可能給你的收穫有限。坦白說王伯達倒是沒有給出什麼創見,只是他把一些癥結點整理的有條有理,並用自己的觀點去分析可解決之道而已。但,本書倒還是可以推薦給一些時間相對不充裕,但又想了解這方面的人來閱讀,至少可以省去蒐集資訊的功夫。而且作者文筆不錯,敘事不廢話,說明清晰,一般大眾都能夠懂。只是王伯達說的東西要相信多少,就見仁見智,有待讀者諸君自己去明辨了。


「今天的成功,也可能是明天的失敗之因。」

台灣經濟走到眼前這個地步,過去成功的方法,顯然也埋下了如今困境的源頭。王伯達主張經濟學上的自由競爭理論,認為政府過去運用過多的補貼,造就了榮景,導致國家資源過度投入,內部競爭消耗,相對削弱了對外的抗衡力道,這在大環境需求被人為抬高時還看不出其缺點,一旦蕭條出現,立刻就會暴露無遺;因此,需要放任讓一些無法增加產值的企業淘汰,讓適者生存,才是國家真正發展跟“產業轉型”的正道。讓筆者比較感慨的是,王伯達所指出的台灣困境,跟先前所讀的《戰後歐洲六十年》裡面,有一章針對戰後西德與英國的經濟發展優劣分析中,後者的弱點,顯然非常類似。比起大戰勝利者,日耳曼人在重振企業上,顯然走上不同的方案。雖然戰後歐洲一遍走向“大政府“的浪潮,但他們並不是一昧的讓國家包山包海,尤其是市場這一個區塊。西德政府對於有利的產業固然會給予支持,但對於競爭力下滑的公司也不會手軟的放之被淘汰。好比芬蘭對待Nokia一樣,過度的保護適足以害之。當然,波昂當局也是有配套措施來因應,在此就不多說。

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第一次看諜報小說。不知道為什麼,另外一個很有名的勒卡雷作品就是有點讀不下去,可能不夠有愛吧。下次再試試看。

這本《急電:北方四島的呼叫》是以著名的珍珠港事變當背景,屬於佐佐木讓的太平洋戰爭三部曲的其中一本。(其他兩本分別為《起飛:來自柏林的指令》跟《密使:斯德哥爾摩》)

關於這個揭開日美戰爭序曲的經典“奇襲”,許多陰謀論早就不是什麼令人驚訝的論調,事實上以米帝後來在情報戰上佔滿優勢的情況看來,如果對於風聲鶴唳的情況完全無感當然是騙人的,至於為何事情還是發生了,恐怕只有上帝跟小羅斯福知道了。

這部小說的目的當然也不是什麼“揭發”這麼無聊,否則也不至於得獎。除了對於登場角色的鋪陳成功之外,標準的對於“戰爭”這件事情上的討論與反省當然更是重點,從交戰國中多方的討論,算是持平的見解,以一部小說來講,沒什麼好挑剔的。

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最近要是有什麼歷史書是非推不可的話,當屬這四大冊的《戰後歐洲六十年》了。

去年看到第一冊上市時,本來是沒很注意,想說這類書也不少了。不過後來看到譯者,就稍微去查了一下資料,然後就收了,等到全出完才在最近閱讀完畢,果然,沒讓筆者失望。

看東尼‧賈德的這套《戰後歐洲六十年》(之後簡稱《戰後》)不由得想起了霍布斯邦的大作《極端的年代》,兩本書的主題近似,寫作方法也相像,同樣都是以主題取向,偏“歷史解釋”的方法,想不做如此聯想都難。不過,筆者無意在此做任何評論性的比較,純就一些角度來談,霍老的書引經據典的文風,對於讀者本身的程度要求,筆者認為還是不像他稱的“一般大學生閱讀”的著作;相反,賈德的敘述簡潔有力,對於任何觀點跟事情都切入的很直接,只要對於1945年以後的歐洲史有相當概念的人,都可以輕鬆閱讀。(個人認為,至少要看完一本大專以上的戰後歐洲教科書)

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這是一本由詩人朱自清寫的國學小常識的書吧。
裡面內容共有十三篇,從說文解字開始,周易、四書五經等等開始介紹到文體為止。朱自清的文筆不錯,寫的還蠻有感情跟韻味的,雖然有的地方寫的感覺像是在說故事(也許本來他就在說故事),但至少很有可讀性。

正如作者自己說的,寫這樣的書是想“引人入門”,但如果以為看完之後“就此滿足”,倒是失去了其本意了。

春節期間讀完了,一本小書花不了多少時間(以個人的速度啦),拿來充個電是不錯的小閱讀,要是能引起什麼興趣就更好了。

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大過年看這個有點讓人喪氣。:P
但書中所說的,卻全都是我們這代人不能忽略的事實。

其實,史迪格里茲所指出的,大多是平常有在注意財經新聞的人,都已經知道,或者是有所感覺的。只是這位大師用條理分明的方式跟詳細的理論數據陳述出來。

孔夫子說:「不患寡而患不均耳。」

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電影要上映了,最近全譯本也出了,就趁機收一收。
說到《悲慘世界》,有幾點題外話先講一下。

不知道大家有沒有這種經驗,以前小時候看過一部漫畫叫做《孤星淚》,記得很感人。大學時遇見一位同學,一直說雨果的這部作品多好多好,後來比對劇情才發現講的根本是同書不同譯名。(笑)


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嗯,類似這樣的著作,碰巧筆者也讀了不少。賈德‧戴蒙的幾本經典著作就不說了,諸如《新國富論》、《帖木兒之後》、《為什麼是歐洲》(簡)、《現代世界的起源》(簡)等,正如本書作者所介紹的,關於“西方為何主宰現今世界”這個命題,分成了“長期注定論”跟“短期逆轉論”兩派,上面都包括到了。(其他像《大分流》之類的名作就是從中輾轉得知了)

這本《西方將主宰多久》採取的方式也比較接近賈德‧戴蒙,視野放的很寬,從史前開始談起,論點比較接近上述兩派中的中介,作者使用了一種叫做“社會發展度”的數據(怎麼生出來的筆者就偷個懶不介紹了,書中有詳細論述)來介紹東西方的核心地帶在幾千年的發展程度。他主張過去人類從採集生活轉移到農業後,基本發展是西方略優於東方,但是在羅馬帝國滅亡後,東方開始領先,直到西方在十五、十六世紀後才追趕而上,並在地理大發現後逐步逆轉。但在這之前,不論是東西方,人類社會都有一個“發展極限”,也就是吾人俗稱的“治亂循環”,直到工業革命後,才把這個規律打破(或者是是把上限拉高)。

本書的重點論述在於最後,作者認為人類社會發展到底還是會逃不過這種“治亂循環”,如果我們在人類歷史上那些災難都不設法避免(戰爭、疾病、氣候、遷移),到底是會重蹈覆轍。大概就這樣的說法吧。

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古羅馬史家波里比烏斯在他的著作《歷史》中,嘗試撰寫一篇敘述羅馬怎麼樣興起成為地中海唯一的霸權,他自述“我將採取一個大歷史的角度去看這個事實的產生”。同樣的,近代的著名學者黃仁宇,也常常說要用“大歷史”的視角。

簡單來說,許多單一的事件背後,其實都有許多千絲萬縷的原因。雖然我等晚輩用“後見之明”去綜觀時,難免犯下些錯誤,但如果採取謹慎跟邏輯性的推理,也能從中獲得教益。

相信在台灣的許多學子,年紀稍微長一點的,應該都經歷過黨國教育,對於民初那段歷史有“與眾不同”的觀點。不過這些年裡,隨著政治氛圍的轉變,人們開始能夠正視許多事實,慢慢把“神話”跟“傳說”揭去,本書想做的就是這樣的任務。


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這本是對岸的大乾文化出的二戰著作,這個出版社有蠻多相關作品,有關心的人應該都知道吧.....


這本《巨人的碰撞》(When titans clashed)有兩位作者,一位是美國退役軍人格蘭斯,另外一位是豪斯,都是研究蘇聯衛國戰爭時期的專家,也因此,本書主要是以蘇方為主軸來看整個東線戰事的進程,包括各方數據等等,也都這個方向,算是比較少見的。作者也有提到,就本書出來之前,俄羅斯方面願意提供的檔案還是有限(特別是向西方),且本書業已經是二十年前的作品,可改進或已經更新的資料恐怕也不在少數。但就華文圈來說,應該還是有閱讀的價值。

不過,本書令人詬病的部分應該是在地圖吧,實在看不懂在畫啥鬼....

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嗯....據《商週》指出,本書“要不是賈伯斯死了,就是去年台灣賣的最好的書了”,這個評論,就小弟的職業觀察而言,確實是如此吧。真的是快要人手一本了。XD

這當然是個好現象啦。

比起一堆莫名其妙的書在賣,人們能多看看這樣的書自然是好的,就算桑德爾“不是絕對正確”,至少他的論點“經的起推敲”。可能有些人不認同筆者的想法,但至少我樂見大家把時間花在讀這本書上而不是看一些奇怪的政論節目.....

筆者是趁著這次新書推出才順便買來一起看。

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