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這本書是最近再版後,發現一片好評才注意到並買下來閱讀,幸好沒錯過。
仇鹿鳴先生算是展現了一部論文也可以寫的精彩好讀的範例吧,他解開了筆者過去讀魏晉史的某些迷惑,也示範了怎麼研究歷史。

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之前想重溫中國史就買了這本,雖然說是舊書,但我個人覺得還是很有其意義在。雖然翻譯不無問題,還有一些錯別字跟簡陋的地圖,不過再刷這麼多次都沒有想改版的念頭也挺特別的。


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這本書之前有人推薦過,北京商務一出,馬上就訂了本回家讀完。

相信應該很多人,就算沒讀過也該知道華勒斯坦及其《現代世界體系》,而這本《歐洲霸權之前》,則是知名的社會學家Janet L. Abu-Lughod基於這個理論之上,提出的一個見解:世界體系在16世紀之前便已經存在,歐洲人只是“重組”,然後改寫其中的規則。

在她的理論中,世界幾個文明本身就存在著“子系統”,比如說中國海-印度洋,而在科技允許的情況下,貿易是必然的事情。當然,在十二~十四世紀自然不是像現在的全球化,而是個彼此有“聯結”的子系統,就像玩具九連環那樣,一個扣著一個。此外,在這個體系裡面是不存在“霸權”,就算是蒙古帝國,也不能像日後的歐美那樣頤指氣使。裡面的文化彼此協調,配合,共存。這樣的體系在12世紀成型,十三世紀達到巔峰,十四世紀衰退。

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幾年後重看這本書的感受嘛,除了細細咀嚼賈德‧戴蒙的某些理論外,也更加感受出《槍砲、病菌與鋼鐵》本身的經典。

他的理論在某種程度上算是環境決定論,但筆者認為這用來解釋“新大陸”跟“舊大陸”之間的差距是很有說服力,但如果討論到歐、亞幾個文明之間差距時,就顯得不夠細膩。雖然賈德‧戴蒙認為基本上這跟“競爭”性有關-這是個很有說服力的話題,有頗多學者都認為,中國欠缺相對的壓力才不能像歐洲各國那樣持續“競逐富強”(W.H.McNeill的書名)--不過不管怎樣,這都是一個可以吵很久的話題。(目前在看的《歐洲霸權之前》http://0rz.tw/0uC8u 就是這類的,頗有新意的作品)

筆者個人認為是,至少在歐亞的歷史中,存在太多偶然性的變項。我們都在“已經發生的事實中”去討論,弱點在於解釋出來的論點很難去驗證,畢竟我們不是在玩“文明帝國”,但或許大家都能認同的是,同樣的歷史跑兩輪三輪,不能一定就真的會是相同結果吧。要是哥倫布不幸在大西洋遇見暴風死了的話,雖然不能改變印加等文明弱於歐洲各國的事實,但之後的發展肯定會大不相同。雖然討論這些感覺會有點口水,但就賈德‧戴蒙所說的,這之中或許可以得到什麼關於未來該如何走的啟示(正如他的新書)。

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這本書的原文名是“拿破崙時代”,或許這樣不好賣就被改了,不過作者本身開宗明義就說他想寫的不單只是拿皇本人而已。簡單來說,如果是想看個人分析的,或者是戰記,就可以把這本書放下了。

華文圈關於拿皇的書還是不算多,早年有麥田的四大名將系列,最近左岸出了一本,簡體的社科文獻也有《拿破崙與俄國的決戰》,還有被出濫的路德維希版傳記,加上這本就算是把他的一切都包山包海了吧。(去年經濟學人也推薦了一本新出的傳記,最近Amazon也有一本滑鐵盧主題的正夯,不知道會不會被引進)

有時候我在想,不知道是英國人寫的拿皇比較客觀,還是法國人自己寫的比較坦率。不過這位作者是想要寫給一般大眾看的,就少了些專業的氣氛,多了點自己的評語,倒讓我想起了已故的唐德剛跟它的《晚清七十年》。

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先說一下,這本書與其說是講述尼安德塔人的點滴,不如說是一份研究報告或者作者帕波自己的工作回憶錄吧。他把自己學術生涯中對於怎麼取得尼安德塔人的基因的經過說了個明白,而讀者則能從中了解一些關於這項研究的意義。

對於非理科出身的,有時候還真的覺得基因的取得跟電影中演的那樣簡單,看了本書才知道,先不說DNA本身會衰退,還會被汙染,要取得尼安德塔人都那麼難,恐龍真是需要莫大奇蹟吧。至於取得基因序列之後要來幹嘛,我個人是覺得千萬不要拿來“復活”那個上古人種,這真的不是好提議。不過,至少我們知道,現代人身上是存在一些尼安德塔人的基因,這個發現就涉及目前學界對於人類起源的兩大爭論:走出非洲跟多元發展。事實上帕波等人的發現指出,目前世界各地的現代人,就只有非洲黑人沒有尼安德塔人的基因,而這代表了什麼呢?根據他們的說法是,正是一批現代人的祖先遠離了非洲,抵達了歐洲跟尼安德塔人“混血”或“取代”(先不管這詞的意思),然後再帶去亞洲等地。當然,這樣的說法並非完美及廣被接受,但可以成為一個值得考慮的假設。

書中對於尼安德塔人的另外一個有趣的討論是,帕波指出,現代人之所以跟猿類最大的差異在於“學習力”跟“組織社會文化”更為強大。人在幼兒時代就開始發展吸引別人注意、模仿的特性,同時父母也會積極的糾正跟指導,此外,還有協調跟控制週遭其他人來構成強大社會組織。這些都是文明發展出來的原因。在這方面尼安德塔人被推論似乎還是不足,這就是他們之所以最終“消失”的原因。

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Cristian Jacq 這個作者基本上大家也不陌生吧,他的小說台灣翻譯不少,最有名的當然是拉美西斯五部曲,前陣子聯經也剛出了《蠍子王朝》。不過我對埃及沒有特別的愛,所以只買了這本《埃及豔后》來瞻仰一下大作家的風采。

故事的背景主要還是放在克麗奧佩卓跟凱撒之間,這段上古的大八卦裡面。畢竟,再怎麼對凱撒有愛的學者,都很難對他在內戰尚未了結,卻在埃及遲滯不歸,甚至差點玩掉一條小命的行為,做出不是因為美人之外的合理解釋。當然,這也沒什麼好評頭論足的,反正凱撒的貢獻當然就是留給後人一堆茶餘飯後閒聊跟作家的好題材。

關於埃及豔后的小說我看有一本麥田出的,沒翻過,時報出的那本傳記我也快忘光了。至於Jacq想詮釋的克麗奧佩卓我倒是有點喜歡:一個想要擺脫征服者立場致力於“本土化”,成為埃及真正的法老並恢復古文明榮光的傳奇女子”,這樣的色彩固然有點浪漫,卻也是一種頗有說服力的解釋。

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之前看到北京商務出的斯坦因《西域考古記》,對於敦煌石窟的故事感到興趣,想起以前看漢聲小百科有介紹到這段,就去圖書館找書來重溫,最近有點時間也把井上靖這本經典的《敦煌》看完了。關於井上靖這位知名作家,幾年前大河劇才剛拍了〈風林火山〉,才讓台灣讀者又稍微想起了此人,雖然他的作品很早前就被翻譯的差不多了。

井上靖的寫法跟山崗莊八、陳舜臣等人又不太相同,我個人是比較喜歡這樣的筆調,簡潔有力,劇情推動不拖泥帶水也沒有多餘的辭藻,一個下午就能看完。整本小說都帶著一種跟敦煌一樣的神秘感,那位回紇女子,交代的不清不楚就沒了,讓讀者充滿懸念。但妙的是,你並不會因此反感,事實上就是這樣的感覺推動著人停不下來的閱讀下去。

《敦煌》有拍成電影,網路上找了一下,Youtube上就有了,不過那時候的畫質現在看需要點勇氣的。剛剛稍微喵了幾眼,似乎真的不差呢。

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這本書前些時候跟著作者約翰‧達爾文的新書再版了,我這才想到當年有跟著熱潮買回家,卻怎麼也回憶不起它的內容任何一絲印象。於是拿來重新看了看,翻了前面幾章之後就直接跳結論了。

簡單來說,就是廣而不精。時代拉的很長,似乎是想面面俱到,不過仔細看了一下嘛,作者就是把史料整理堆砌起來,其論點也不算太有新意,大概就延續彭慕蘭等加州學派的說法,對於不小心多看了點書的筆者來說,就顯得比較無趣了。

當然,《帖木兒之後》做為一個近代以後的全球帝國史,給入門讀者來看還是可以推薦,至少它文筆流暢,可讀性不錯。但如果是想找尋為什麼歐洲會稱霸近現代之類議題,看這本就算是搞錯方向了。

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魏斐德的這本大作相信很多人都知道,雖然時英版應該絕版很久了....
之前新星再版改成精裝後終於下手,雖然價格變貴裡面的錯誤也都沒改實在有夠騙錢。

《洪業》,顧名思義,是在敘述大清王朝從開國到入主天下的經過。碰巧最近閻崇年的那本《大清開國史》也出繁體版,我看了一下序言,閻先生說寫這個主題的方式,在年代取捨是有差別的。像魏斐德就寫到了三藩平定才結束,這其中的差別怎麼區分不是我關心的,不過,閻氏的作品似乎著重很多在戰爭方面,而魏氏則主要關心社會各階層怎麼樣接受1644年滿清這個異族再次入主中原的轉折。

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這是一本舊書了,幾年前翻過,最近又拿出來重看。
葛劍雄感嘆市面上很多大眾歷史讀物都不上不下,要嘛就曲高和寡,不然就是太過俗氣,所以嘗試自己拋磚引玉寫一篇。他挑了中國史上的幾個片段出來討論,筆者對於這本書有深刻印象,即在於葛先生選的都是很有趣的。


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對於西遼,除了在課本上讀到隻言片語交代耶律大石帶著一批人去中亞建國外,跟著對它有印象已經是成吉思汗西征的時候,那時,這個國家已經被乃蠻王子篡位,差不多跟亡一樣了。在台灣,關於契丹的書已經算冷門了,要找到談論西遼,筆者還真說不上來。所以那天看到之後就買回家滿足一下好奇心。

本書的作者赤軍算是網路寫手起家,有過幾本不錯的暢銷作,筆法也是之前的那種說書式風格,把耶律大石怎麼起家,經歷了三代後亡國的故事交代了個明白,還順便把其餘契丹人在歷史上的殘餘軌跡也都附帶上來,對於滿足這個主題的讀者也算對的起了。


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說來有趣,哈布斯堡王朝的奧匈帝國是大戰導火線的一線主角,但通常也是被忽略的最兇的一個。當然啦,其實者不難理解,只配跟義大利搶最弱“列強”的國家,本來就只比路人甲好一點,大戰說穿了其實都只是拿巴爾幹當藉口,就算沒這檔鳥事英法德俄早晚都會找事情自己幹一架先。但就外交史上來說,哈布斯堡多元帝國的崩潰,徹底解放了中歐那複雜的民族牢籠,從此巴爾幹就更加不得安寧,也失去了制(平)衡德、俄對抗的槓桿,影響不可謂不深遠。

《哈布斯堡的滅亡》作者G.Wawro祖上是奧匈帝國移民,淵源頗深,撰寫這個被遺忘在角落的主題也是可以理解,也造福了對這有興趣的朋友包括筆者。

不過這本書讀完,感想就是真的讓人一肚子氣啊。雖說橫古以來,國之將亡的亂象大多都是一個樣,不過哈布斯堡這個多元體系帝國受到民族主義病毒侵蝕的更深,匈牙利像是對勉強在一起的怨偶,整天只想扯後腿,只差沒打內戰,其他小民族要嘛被欺負,要嘛就是等隔壁的塞爾維亞或者是俄羅斯過來解放。雖然以前玩HOI2的Kaisereich MOD總是希望能夠讓奧匈撐下來,不過看來應該是癡人說夢。老朽的約瑟夫皇帝就算了,斐迪南大公就算不死在刺客手下,大概也很難期待他能有啥驚天動地的改革來挽救這個國家,走向君主立憲的聯邦共和,二十世紀初的那種政治氛圍下似乎有點太跳脫時代的幻想。勉強沒幸福還是早早拆夥算了。

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這套巨著去年就讀完了,不過有沒有看懂是一回事,熟不熟又是一回事,
S.E.Finer的《統治史》就算單看冊數跟字數也夠驚人的了.....

先簡單的分享一下好了。

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十幾年前讀過的書了,那天在二手書店看到就帶回家溫習,這麼久了,此時的感受是大不相同。

 

黃仁宇的「用數字管理」應該很多人都聽過,至於認不認同又另當別論。他說中國的政府體制在秦漢以後趨於成熟,甚至“超時代”,但受限於科技而無法有所突破,以至於一兩千年來始終原地踏步。這點我可以接受,不過筆者思考的是,黃仁宇認為中國之所以這麼早就發展出這樣的體制,是因為有“需求”:內政上跟外患上,加上儒家發展出來的文化,使中國即便經歷魏晉南北朝將近四百年的分裂,也能終歸一統。說來有趣的是,西方的羅馬帝國也差不多同時期開始走向崩潰,我們看到的是,雖然圍繞地中海的這個文明跟中國這種內陸起家的有很多不同特色,但是羅馬在晚期也開始發展出官僚體制(當然成熟度有差),而基督教本身雖然存在內部分裂,但其實也有「一個神、一位皇帝跟一個帝國」的政治理論,而且最近西方史學界也不斷推翻日耳曼人的文明破壞者形象,就像傳統的五胡對漢文化的接受一樣,事實上他們也是有“羅馬化”的趨勢。那麼,西歐的封建化跟中國一直到唐朝都影響深遠的世家大族是否能相提並論?地方離心的抗拒是否更加強大?還是說,如果神聖羅馬帝國能夠搞定政教之間的內爭,把教皇跟皇帝合而為一,或許在中世紀也許還可能達成某種程度上的統一,重新再“融合”恢復“世界帝國”?(畢竟當時還不存在民族主義的病毒)中國有統一的“需求”,西方人事實上也不是沒有,那麼,是什麼樣的因素導致可能性一直降低,弄到現在歐盟還常常被唱衰?

 

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希臘化時代似乎是個容易被忽略的主題,它上承激盪的希波戰爭跟蕩氣迴腸的亞歷山大征服,下接輝煌羅馬帝國,相比而言,就顯得失色。但它卻又是這之中不可缺的環節,甚至可以說,希臘文明的散播正是透過這樣的時代連結到後面的時空。

做為亞歷山大征服的直接結果,其多元民族的世界帝國夢想,被後繼者推翻,希臘化時代實際上是一個希臘/馬其頓人位於金字塔之巔的統治,就之後的歷史看來,隨著此一地位的消失,除了某部份被羅馬/拜占庭吸收走外,幾乎可以說不留下什麼痕跡的消失了。結果比較有點讓人惋惜的還是在希臘本土,為了抵抗王朝們的征服與控制,城邦們聯合起來,頗有一種“邦聯/聯邦”的味道,如果持續的實驗下去,不知道會有怎樣的發展。雖然羅馬帝國本身也可以說是一種“城邦聯盟”,但那到底也還是個“帝國”的模式。


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茅海建先生的這本《天朝的崩潰》是久聞了,不過一直到最近再版才有機會購入拜讀。

 

其實本書給我的最強烈感受不全在於對“鴉片戰爭”的一些考證翻案,更多的是茅先生展現了一個歷史學家怎樣中立客觀的呈現一段“富有感情”的史實。民族主義這種病毒是很容易讓人文筆失真,但在這本書裡我看到的是一段段帶著感情卻仍能客觀反省跟陳述史實的字裡行間。

 

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要說怎麼用一句話總結這本書,我會選Caesar的名言:「人們只相信自己願意相信的事情。」

 

在作者所假設出來的平面國裡就是這樣的一個世界,超出自己“常識”範圍內的事情,就視之為邪魔歪道而加以抗拒,雖然這是人的本能跟常情,不過有時看來就是讓人又好氣又好笑,當然,如果你不是當事人的情況下。雖然現在大家對於新知的接受度比起以前的人們總是高出了許多,但在這個資訊爆炸的年代,怎麼樣篩選出“正確”的或許才是困擾吧。

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艾西莫夫相信也不用筆者多言語了,他的《基地》與《機器人三部曲》等大作我是久聞而暫無時間拜讀。不過,前陣子看了電影〈星際效應〉後,對於這類的題材頗感興趣,剛好看到艾西莫夫這本《永恆的終結》,主題是講時光旅行,又是“短篇”(相對啦),就趁著過年看完了。

這本書果然沒有辜負在豆瓣一片好評,雖然我有點納悶為什麼沒繁體版。


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Charles C. Mann,他的著作不約而同的在華文世界登場,分別是本書《1491》跟衛城出的《1493》,都是講述美洲的故事,以哥倫布的到來為基準點講“之前”與“以後”的歷史。

我個人覺得比較可惜的是,衛城沒有選本書而是選了《1493》,這本當初我覺得跟《哥倫布大交換》重疊性會很高,所以一直到最近才趁著書展撿回家。

Mann似乎不是學術界內的人,但他身為一個媒體人,充分的掌握了現有的研究,還有他自己親身到現場的經驗,撰寫了這本《1491》--其實它很不好寫,因為這是個非常破碎跟缺乏證據的“史前”年代。而作者也不是寫了一本編年史,事實上這本書比較像是《國家地理》之類的雜誌的放大深入版。

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其實這套《戰爭事典》系列出了一段時間了,只是似乎在台灣不怎麼流通,它跟之前知兵堂的《戰場》系列差不多,銅版紙全彩,不定期推出(大概一兩個月),網羅不同作者撰寫的各式主題的戰史。去年出的第七期主題有版上討論很激烈的長平之戰跟個人極感興趣但冷門的拜占庭皇帝戰史,還有老梗的漢尼拔與羅馬,就買了一本回家。

坦白說,由於作者不一,文章水平也的確參差不齊。長平之戰是運用軍事地理學的角度來切入,作者分析了雙方為何在此開戰及其重要性,至於兵力一事,他只是從秦趙各自在短期內築了400餘里的壁壘還要包括周圍的後勤,建設後的防禦、偵查等等,需要的人力恐怕是可能達到那個數字。另外比較有趣的是,作者跟一些在戰場附近考古的人員認識,曾經提過,如果技術上可以,把丹河截流,讓從將軍嶺到高平市附近的河床可以挖掘,很高機率會找出大量的屍骨坑(他們認為秦軍應該把遺體都丟進河草草處理)。簡短轉述,有興趣的可以自行找來翻閱。


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有時候看書是要講時機的,這本舊書我買了n年了,那時候看的時候只是把他當一本頗特別的,用自問自答的方式回顧一下歐洲史發展的著作,完全無視了麥克尼爾的一些史觀。

實際上他在書的前半段就回顧了一下歐洲史學發展的脈絡-進步史觀、瑣碎化、多學科聯結等,並強調從文化的相遇、衝突跟融合來觀察其發展的重要性。

實際上有讀過這位知名作者其他著作的應該都不會陌生,《西方的興起》最近中國剛剛重譯,台灣多年前的版本也可以在圖書館訪得,至於比較簡短的《世界史》去年時報也剛出,更別提多年前書林的《文明之網》。

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回家的路上看完這本小書,感覺給我的震撼比隨手買的芥末花生還嗆(笑)。

其實之前閱讀杉山正明等日本學者時就已經給我這樣的觀念,就是觀察來自於大漠草原上的民族,應該運用另外一種史觀跟視角去看待之。本書作者羅新做為魏晉南北朝史跟民族史的專家,告訴了筆者這樣的一個詞“內亞”-我才疏學淺,不知道此一來歷,不過這是用來泛指草原上的諸民族,當無意外-,他從北史中一小段記載關於孝武帝元修的即位儀式,那異於中原華夏,又被其它史書忽略的幾行字為引子,去找尋這個屬於內亞諸民族流傳已久的一種政治傳統,即,稱可汗之時,由親信重臣,或其他各部首腦擁在一條氈上旋轉,或反覆抬起等略有細節不同但大致上出自一源的舉氈立汗儀式,來說明其實內亞諸民族雖然在文字記載上較吃虧,但他們實際上也擁有屬於自己的傳統跟文化並且一脈相承,不在中原漢人或伊斯蘭、基督教等眾文明之下;同時,並且指出,有很多時候,一些歷史事件如果轉換一個角度去觀看,也許難解的謎題就能夠豁然開朗。但要注意的是,這些視角並非是彼此排斥的, 而應該是互相兼容並蓄。簡單來說,北魏、金、遼、元、清等各王朝,它們之中有屬於中國的成分,也存在著內亞性,固然不能只用一個視角去看待,但也不用矯枉過正,非要切割明白,而是要靈活運用。

實際上羅新舉了一個例子,他發現遼史對於太祖阿保機的死記載很不尋常,又發現在三年前他就曾招集王公大臣預言自己的死期,這樣詭異的舉止曾引起清人趙翼的不解,只能強辨說是開國皇帝多有異能。但我們現代人不能這樣看待,羅新他引用內亞的即位儀式中有一段是:眾人用絲帛將可汗緊勒幾至氣絕,然後急問其當在位多久,且將驗證是否如實,如果超過其所說的年限,大臣就會將可汗殺死。他認為,契丹人也必定有此一習俗,而阿保機很可能在神智不清時說了太短的年限,以至於他必須要絞盡腦汁延長,好完成其將皇位傳給兒子的計畫。看到此處或許大家也會又對此一習俗感到困惑難解,但這或許就是草原上解決王位世襲這個困擾難題的一種方法。或許比起農業民族他們更喜歡“汗位當是有能者得之”吧。雖然今天你登上了寶座,我們可以退讓,但你總得說個期限,不能長久霸佔著,如果這樣去思考,就都說的通了。而這也正好說明了,如果只運用單一視角之狹隘及侷限性的問題。


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最近的國際新聞都在法國,記得一兩週前還在討論俄羅斯的崩壞可能,讓我想起了買了很久的這本《蘇聯的最後一天》,當初光是主題跟譯者就非敗不可了。周全先生就不用多介紹了,比較特別的是事件發生時前後他似乎本人也在莫斯科,無怪會選這本。

作者O`Clery是愛爾蘭人,妻子是俄國人,自己也在那片國土居住很久,在事件發生幾年都有第一手的親眼觀察,這本書是他蒐集各方資料跟自己的記憶結合而成的作品。主線是1991年12月25日戈巴契夫辭去蘇聯總統,輔以他在最後幾年跟葉爾欽的政爭來拼成這個紅色帝國瓦解的全貌。


乍看這本書的第一感想是,蘇聯根本就是毀在戈巴契夫跟葉爾欽這兩個人幼稚的惡鬥中嘛。(笑)

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這本是之前跟《海上霸主》、《黑色雅典娜》一起購入的希臘史專題書。當初,看完幾本希臘通史性的著作後,就深深覺得伯羅奔尼撒戰爭的意義跟兩次世界大戰之於二十世紀人一樣嘛。不過,我暫時沒有勇氣直接讀修昔底德的著作,於是先看這本《獨一無二的戰爭》。

作者Victor Davis Hanson是西方軍事史的專家,他撰寫的這本書,也確實是有其出色見解。正如修昔底德所望:「...這本著作將成為傳諸永恆,充滿教益的...」伯羅奔尼撒戰爭中雅典跟斯巴達等希臘城邦成為一代又一代外交史、軍事史學者思考的教材,Hanson在他的書中也試圖抽絲剝繭,告訴讀者其中的意涵,雖然他拿來對比其他時代的手法有時多少會有點危險。但正如前面所說,這場戰爭中,或許該說二次大戰跟冷戰中,確實都帶著過去的影子。


在希波戰爭後,雅典跟斯巴達無疑的成為這個區域中的“兩極”,而他們之間互相猜疑的情況類同於美國跟蘇聯,各自組成的聯盟與帝國之劍拔弩張也近似一戰前。或許有些人預料到戰爭爆發後不會太快終結,但大部分的人還是輕易的將之點燃,正如同英德法各方的政府宣傳“聖誕節前可以回家”般的天真,結果是長達二十幾年,影響近兩代人的動盪,儘管戰爭並不是無時在打,但它確實一直存在。去年有一本敘述1914年前的書,稱那些輕啟戰端的人為“夢遊者”,看來適合這稱號的古今皆有。

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當初是被這本書的作者豪語:「此書既成,夕死可矣。」給吸引到,翻一翻覺得挺有意思就買了。

它是一本中國政治思想史,不過,任何作者寫作背後通常都隱藏著自己的意見。吴稼祥,在對岸曾被戲稱“國師”,是一位曾經幫忙出謀獻策的學者,本書堪稱是他沉思中國兩三千年政治歷程後而成的“意見書”。

“公天下”是中國政治思想中的最高境界,孫文也曾高舉著這樣的旗幟,但要做到,怎麼做到,是不容易的。吴稼祥剖析自夏到清的歷代王朝,分門別類,創造了不少術語,著實讓我好生頭大,不過總算還是看的懂他想表示的,也就是書的副標:「多中心治理與雙主體法權」,我的簡單理解就是中央政府+地方政府多元配上以法律為聯結的治權與民權....咦?這不是在說美國的聯邦制嗎?

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早上看對岸的微博,爬一些出版人的訊息....忽然一瞬間汗如雨下,又驚又喜~~
大家先看看吧。

明年底是兰克诞辰220周年,根据目前情况基本确定届时拉丁和日耳曼民族史,德国史稿,西班牙君主国出版,教皇史,世界史基本出齐,宗教改革,法国史至少出两卷,争取出来意大利史,其余计划16年出来

目前,多种西方史学名著已经动工翻译,不过明年能够翻译出来的也就10种多一点,主要是兰克的书以及班克罗夫特发现美洲以来的美国史,再有就是泰纳现代法国起源后面各卷,但是2016年会成为出版大年,有至少20种会出来,确定的有兰克瓦伦斯坦史,梯叶里第三等级的形成和发展史概论

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這本的繁體是《歷史大口吃》,是直接買版權過來的,現在猜有沒有繁簡也是一種樂趣了....(菸)。


基本上,舉凡任何生命,補充能量是首要之事,只有人類,在從採集狩獵轉農耕後,食物充裕到可以讓一部分人不用從事農業轉職後,文明開始出現並複雜化,歷史就走到另外一個方面去。也因為這樣,所謂的美食學開始出現,除了吃飽外,還要吃的好,吃的營養,當然啦,前提是真的要有錢。反正都是圍繞在這方面走。

這本書探討的就是這個,從人類怎樣馴化動植物開展了農業,到為了追尋香料跑遍世界,企圖甩掉馬爾撒斯幽靈而進行綠色革命等,歷史大致上就是圍繞著食物在前進,所以,不要誤以為本書是在介紹食材的來源之類或美食風俗。作者不是本科的學者,或許是這樣才能運用更多元的角度跟領域來說明這個主題,雖然有些事情可能看來比較通俗,但作者常在裡面隱藏著可以深思的議題。像他就指出,人類從採集轉向農耕後,雖然也許可以比較不用“靠天吃飯”(真的嗎?),社會也可以複雜化跟轉型,但事實上有許多農民的工作時間都遠比遊獵社會的人更長更久;而且,正因為食物是可以積存,生產效率發揮作用,也就開始形成了“富裕”跟“貧窮”的差別,作者引用一些現存的“原始”社會還可以見到的風尚,當地都是講究“平等”主義,大家都一定要工作,食物要拿出來共享,能力強弱不被重視。這些都跟我們現在的觀念格格不入,但是在最近貧富差距懸殊跟M型化的時代,人們正在強烈檢討跟質疑資本主義的時候,看到這些故事格外令人警醒。人類是不可能退回原始的採集社會,但是,真的如福山那樣說的,資本主義就是“歷史的終結”了嗎? 相信這應該是這些年許多知識份子心上最大的問題吧。

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《炎鳳朔龍記》是由北京商務推出,知名學者余太山主編的一系列名為“絲綢之路博覽”的小書,邀請許多不同領域的研究者撰寫,圖文並茂,力求可讀性又不失深度。目前筆者觀察它已出跟待出的書目,範圍很廣,有談到古埃及,也有西徐亞(斯基泰),撒馬爾汗等,之後還有金滅遼、帖木兒等較冷僻但其實頗有趣的主題,值得期待。而這本,說來,記得幾年前韓國拍了一部講新羅傳奇女王善德的電視劇,那時候筆者追的很勤,還跑去找了相關歷史書,可惜沒什麼專著,只弄了一本《三國史記》回來翻翻。最近看到本書問世,就趕快買回來。

盛唐是中國王朝的一個高標,也是最有資格稱世界帝國的時代,本書就是以此主軸,敘述從北朝開始直到大唐跟新羅聯手統一三韓,成為東亞霸主後形成一個共同的文化圈的故事。

高句麗跟中原王朝的恩怨是個不錯的話題,以一個小國力抗強權,多次力挫對方,堪比希臘諸城邦與波斯的大戰。可惜放在今時的政治環境中,就有點敏感。歷來韓國不乏相關題材的戲劇,但都“話題性十足”。不過也別急著酸人家小鼻子小眼睛,之前我翻了一本《大唐帝國東亞戰記》,這個意識形態濃厚的書也讓我直倒胃,立馬放回架上。

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其實台灣這類的書出蠻多的,但是我覺得這本《99%猿?趣味進化論》是全彩+銅板紙印刷+圖文並茂,簡體書價格頗划算,而且這段時間史學讀多了,感觸到要貫通人類的行為軌跡,最終還是得回到“生物”這個本質上來,所以就買了。恰好最近也出了一本《人類大歷史》,也是用相同視角企圖來描述人類,但我沒買就是......順便一提。


但這本書並不單純只是講人類,而是用進化論的觀點去討論生命的起源,力求簡明易懂,主打是非本科的普羅大眾,基本上是有符合標準的。

它的內容最終討論到,也是最讓我深刻感觸的就是:「既然物競天擇,為什麼人類會演化出“利它行為”?」

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這本最近應該賣的不錯。
張戎經典的那本《鴻》我沒看過,她寫毛的傳記倒成為我奠定對於此翁的基本觀的基礎,當然,可想而知我是怎麼看紅朝太祖,雖然本來就對他沒什麼好感。不過這不是本次要討論的點,只是以此為印象,可以想像張戎的《慈禧》應該是很難講求“客觀中立”。

坦白說,歷史本身就是研究者的解釋跟對話,史學觀小弟就不賣弄獻醜,總之大家都清楚。只是說,傳記要寫的好看,太過講就“客觀”就很難了,舉個例子來說嘛,傅高義的鄧小平傳是中規中矩,可讀性高,但沒什麼特別的“爆點”。

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這本書有台版,改成《生而為王》,我知道這是為了好賣,但不喜歡,它破壞了原作者的意境。

冉平的這本,你說它是小說,卻很像散文,但又幾分歷史著作的色彩;格局跟寫法都別有味道,它寫鐵木真,也是寫蒙古草原的往事,從人到牲畜都有他們值得一說的。

我喜歡他描述鐵木真跟長子朮赤,大家都知道這位“客人”被懷疑非由己出,冉平刻劃出朮赤是怎樣從反抗到仰慕父親,努力的模仿,只想博得一笑;而鐵木真是如何學習接納,並逐漸把他當做親子對待。這讓我想起了看山崎豐子的《華麗一族》時,主角鐵平跟他父親的關係。

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說真的,看這本小說前,我壓根兒沒聽過阿金庫爾之戰,儘管讀過中世紀的通史,不過,對於英法百年戰爭,因為沒什麼愛,所以根本不關心。(笑)但是,英格蘭的長弓兵威名倒是久仰,主要是因為“全軍破敵:中世紀2”的緣故(喂喂喂)。

最近台灣市場冒出不少歐美寫的歷史小說,聯經那一大套成吉思汗的征服者系列,《哈德良回憶錄》到這本《箭雨風暴》,讀者應該荷包頗傷。本書我是看譯者自介才知道它的存在,行銷似乎不太夠力(笑),關於作者康威爾也是初次聽聞。查了一下Wiki,他的作品也都不是我很感興趣的就是,難怪。

但這也好,抱著一種新鮮感來閱讀其實是不錯的體驗,本書是圍繞在一場戰役來做敘述,格局不廣,刻劃很深,感覺像是看了場雷利‧史考特的電影。另外,它也勾起了我在看中國作家酒徒的《盛唐三部曲》的回憶,康威爾對於戰爭過程細膩而生動的重現,再呼應電影畫面中的一些場景,是很有味道的。

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唐朝一直是筆者心中“盛世”的標準,特別是從魏晉南北朝一脈下來,到李家手上終於形成一個真正可比羅馬的“世界帝國”,在讀到杉山正明氏對於“天可汗”背後象徵意義的解釋,更是為之激動不已。極盛時的唐朝是後來的高標榜樣已經毋庸置疑。

“安史之亂”是敲響了不可避免的衰弱之鐘,筆者在看酒徒那經典的《盛唐三部曲》時已是頗有感觸,這次麥田引進中華書局“大史記書系”的《安史之亂》,就拿來看看。

大唐因多元包容而盛,栽在安祿山、史思明手上似乎也不該太意外,但正如作者石云濤指出的,為何玄宗對內提防猜忌,偏偏就是對蕃將,尤其是安祿山如此寵信到幾近盲目?*1 杉山氏的經典解釋有其道理,唐以後,契丹、西夏、金到元一個一個崛起,這段歷史似乎永不止歇。

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之前趁著世界杯熱潮順手買了大陸剛出的這本書。
里皮,2006年義大利冠軍教練,目前在中國廣州恆大執教,之前看《足球王者》這本雜誌介紹時,著實有點詫異,大家或許都有注意到這支球隊這些年在自家聯賽跟亞冠的表現,去年在世俱杯表現也還不算差,雖然最後只有第四名。所以這本《里皮自述》的誕生也不足為奇,只是他的內容也說不上回憶錄,主要是簡單談了執教理念,世界杯帶隊的一些心得跟對於亞洲足球的看法。

說真的,正如他自己所說,好的教練跟作家是沒什麼關係的,前半段里皮說他的理念的部分真的蠻悲劇的,很明顯看的出文筆的重要性,而且其實他說的價值觀也跟一些教科書說的差不多。

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本書作者Jason Goodwin主修拜占庭史,當過旅行作家、記者,替報社寫專欄,《奧斯曼帝國閒史》在他的筆下,也顯得不那麼正統,不是一般學術的通史,我讀起來的感覺比較像當初看林達的《西班牙像一本書》那樣,帶著報導跟散文的味道。此外,這本書的內容整體上也引用了很多當時代的旅行文學、記述跟私人回憶錄,雖然在某些人眼中不那麼嚴謹,但卻更活靈活現的反映了奧斯曼帝國的真實面貌,這就是作者想要呈現出來的特色。

奧斯曼帝國在世界史上的地位是特殊的,它應該是蒙古征服之後,最後一個震驚西方的非歐洲/基督教帝國,不論盛衰,都是帶來許多深深的影響。

讀這段歷史時,我的腦海中常把它拿來跟羅馬作比較。興盛的理由未必那麼相同,但衰敗的原因卻總那麼似曾相識。不過奧斯曼人總有他們可愛的地方,對比羅馬人把動物送進鬥獸場屠戮,他們卻奉行“可殺不可虐”;帝國在最困難的時候,有個法國皮毛公司開價跟蘇丹買伊斯坦堡的流浪狗,結果卻被高貴的回絕了。雖然帝國滅亡後牠們最終被送到島上自生自滅,但從沒人想過去連絡那間皮毛公司。

書中關於奧斯曼人的點滴還有許多讓人莞爾之處的地方,當然也有嘆息跟苦笑,但總的來說,這是一個值得去了解的國度。

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接下來要討論的這本書,其實是有點心虛,筆者先承認自己對於中國上古史這塊是近乎白板,還記得大一中國史的那場噩夢(喂).....但是這本書不跟大家介紹,又對不起自己。XD


不過,我在想郭靜云老師在國內應該也有不少學生子弟,這本書雖然單價頗高(它可是簡體書啊),但依然很多人慕名買來拜讀,價值非一般。最初筆者是在豆瓣的書評觀察到,然後估狗一下,震驚的發現到作者是位猶太人漢學家,但本書顯然是用中文寫作,著實不簡單。要看這本書,對筆者來說也需要點準備,裡面提到的一堆專有名詞,對上古史沒點概念的應該都暈了,而且郭老師明顯的就是寫給專家看的,自己要先做好功課,所以我又跑去翻了一下差不多時間出的那套《講談社中國史》的第一冊,建議跟筆者相同的朋友要看本書前,要自己預備。

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一開始看到宣傳的書籤,有點被這書名嚇到,上網估狗,看看介紹跟試閱,就決定買了。做為2012年德國最受歡迎的小說,這是一個逆穿越的情節,假設希特勒沒在1945年死於地堡,而一覺醒來出現在2011年的柏林時,會有怎樣的遭遇的故事.....

 

乍看之下可能會覺得這劇情有點惡搞的味道,或納悶德國可以接受元首這樣“復活”的題材的作品?看看作者的名字Timur Vermes,這下更錯愕了,土耳其裔!其實我的預想也有點偏差,事實上本書是部頗具深度的政治諷刺小說,作者假藉希特勒來挖掘出德國當下的種種光怪陸離的現象,還有隱藏在深處的那種新納粹的根性。以他的背景來說,應該是能觀察到很多那種現象,劇情中多次引用了土耳其的梗。此外,最讓人感到哭笑不得的是,書中的希特勒被當做了演員而重新在世人面前亮相,由於他只是“扮演”,任何言論都可以被辯稱是“忠於角色”、“這是希特勒說的,不是我的本意”來反駁,而事實上那就是他本人跟發自內心,但也不會有人相信,我想這就是這部小說中最大的諷刺點吧。延伸來想,在劇情中很多人雖然還是會對納粹思想加以指責,可是當這種事情被冠上某些可以讓人接受的理由後,於是又妥協了,這似乎隱約暗示著人們似乎不是真的打心底的反對,只是教育使然,或許這就是作者在書中最大的警告吧。

 

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關於第一次世界大戰的原因,我想關於專書應該多到會讓有興趣的朋友反胃(如果不慎選),可是關於二戰,就筆者所知,基本上都是毫無疑問的直指“那位元首”。也因為如此,這本書原本也不太會引起我興趣,不過,看完豆瓣的心得後,又改變心意了。

 

作者A.J.P.泰勒是已故的英國史家,曾在牛津大學教授,因撰寫了這本爭議性巨大的著作,不再被續聘,但仍堅持己見,引起了很大的學術爭論。作者最重要的觀點在於,他主張希特勒的作為並非有“計劃性”的,他在戰前那些“修正行為”也不是那麼的特殊,這些都是當時德國人心中所期盼的,甚至包括反猶;差別只在於,很多人都只是說說,或者用比較溫和的手法,而元首真的去做了,還非常直接激進。至於戰爭的爆發,就是他多次外交訛詐中的一次失誤,他原本期望“但澤”會是另外一個“慕尼黑”,但他錯估了一句俗語:「人傻,同樣的事情也只會傻一遍。」波蘭不是捷克,張伯倫也抵抗不了內部的壓力繼續綏靖了。而希特勒自己也騎虎難下,失敗會讓他的政權根基動搖,國防軍會開始質疑,這是當時德國內最能威脅他的勢力。

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今年是一戰百週年,看到烏克蘭那樣的情勢真是讓人心有戚戚焉,加上前陣子BBC拍的紀錄片,就把這本買很久都沒空看的書拿出來了。書名翻的有點聳動,其實內容哪有什麼“秘史”,只是一個“一戰愛好者”多年研究的心得(作者語)。

國內關於一戰的書不算多,李德哈特的那本絕版就絕版了,簡體或許還可訂,邱吉爾的超大部頭絕對不是什麼首選,麥田出過的小冊子《一次世界大戰的起源》也只是個導引手冊,廣場之前出的尼爾‧佛格森的書都不算“整個大戰的敘事”,最後堪稱經典的《八月砲火》只講到大戰首年而已。基本上這本《一戰秘史》雖是簡體,但總算補上了這塊小缺。

跟李德哈特的專著相比,本書更注重的是可讀性,在戰爭經過的敘述上則力求簡潔,對於一般讀者來說算是福音。不過明顯的缺點是,沒有半張地圖,這就對入門者也太殘忍了。扣掉這個缺點不說,個人倒是挺喜歡作者在主線敘述之外,加入背景介紹的方法,提到了許多較少被提及卻也是影響大戰進程的人事物。作者的文筆是沒有《八月砲火》的作者那樣生動靈活,不過他立場持平,偶帶一點幽默,也能讓人莞爾一笑。如他評論德皇威廉時說:「雖然把大戰爆發完全歸咎在他身上是太過份,但如果少了這個人物的話,或許就不至於有此走向......」又,講到奧匈統帥康拉德時:「他被解職後反而提升了爵位,應該不是因為加速了帝國的滅亡。」

整體來說,《一戰秘史》是相當值得推薦的作品,不過,有點不得不說,這本書後來又推出了“修訂版”,把原版中的錯字跟誤譯改掉了,還追加了地圖,總算讓原本譯文堪稱流暢卻因為這些缺陷而有點可惜的作品變的完美。但哀傷的是筆者買到的是舊版,而且放到修訂版出了才讀,真是千金難買早知道。

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趁著放假看完這本。
Tony Judt的《Ill Fares the Land》,台灣翻譯成《厄運之地》,簡體則是《沉痾遍地》,不同譯者,不同譯名,一個沒留神是同本書,就被閃光笑話了很久。

Judt最近在海峽兩岸華文圈應該有不少人認識他了,《戰後歐洲六十年》是個人列入生平必讀佳作,其他作品似乎也陸續被引進。而本書則是作者病中所撰寫的遺作,字裡行間依舊是充滿著對這個時代人們所面臨的困境的關懷。

雖然,Judt關心的是大西洋兩岸的社會,但是,他所提到的種種病症,卻是全球大部分社會共有的現象。單就貧富差距擴大來說,誰能否認你我周遭何嘗不是如此。當然,作者的經驗是來自於他對於兩百年來歐陸美國的歷史觀察所得知,在吸收養分的時候必須要適當的“轉化”,才不會“橘逾淮為枳”。

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最近,300猛男的續集上映了,雖然把這部當做同人誌看比較好,不過像這樣大場面的電影還是要鼓勵一下...扯遠了。

對岸的後浪出的這本《希臘人》,原名:《Greek People》,內容跟其他作品最大的不同在於,它主要是從社會文化中,記載的角落裡,那些比較容易被遺忘的人們,來觀察希臘人的世界。古典時代受制於史料的稀缺,在復原當時社會的活動,需要大量的考古佐證,很多細節上就更是困難。作者Kebric盡可能的挑選每個時代或關鍵時期值得一談的人物出來,除了其本身的特色也聯結其背景。

作者本身擅長奧運史,他對於這段的討論是相當有意思,關於“馬拉松”故事的真實性也受益匪淺,事實上筆者相當喜歡這種探討跟考證。裡面有一張在討論犯罪跟法律訴訟,引用了許多古希臘人的案件,我差點以為自己在讀報紙社會版。最後對希臘化時代的科學及亞特蘭提斯的討論也令人想繼續深入研究。

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今年在國際書展分配去了香港館,也因此有機會多看到了平常沒注意的香港出版品。

其實它們也有很多有趣的著作品的。

 

本文要簡介的是:

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這本書算是久仰大名了。之前剛上市的時候有注意到,後來陸續有不錯的書評,於是趁著過年就從圖書館借回來拜讀。


作者普拉特是著名漢學家史景遷的學生,文筆流暢,故事性強就不用多強調了,但有別於其師的作品,《太平天國之秋》的切入點是從外交方面,也就是與西方歐洲人的互動及當時的世界脈絡中去看待這場中國“內戰”。當然,是否能用上此詞,是件很微妙的事情,過去沒有意識到,現在則是“妄想中立”的看待,那麼就稱之為“太平天國戰爭”好了(踹飛)。言歸正傳,筆者一看這本書前一兩章,就喜歡上這部作品了。

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說到石原莞爾這個名字,就筆者本身對他的印象來說,不是很好,我想華人界應該都差不多吧。讀完他這本(其實是兩本合併)著作後,要說改觀嘛,其實也沒有。:P

 


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一開始,雖然對這本書有印象,由於當時對於希臘史還沒太多興趣,個人也沒很喜歡雅典這個城邦,就匆匆掠過。後來有位同學稱讚本書,才又重新找回來看。

 

本書作者J.R.Hale是位“行動派”的學者,參與過許多考古活動,也替雜誌等撰寫文章,擅長寫通俗化的作品。這部作品以雅典海軍的興衰為主線來描述,作者指出了這座希臘最知名的民主城邦,之所以能夠有此體制,實乃源於其海軍的龐大,需要大量的水手,而這又必從下層平民中徵募,因此,他們就可以藉此取得政治權力,形成“Democracy”。

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前陣子貓頭鷹再版了,勾起我對它的回憶,於是去圖書館借回來拜讀。

 

本書初版(英文)都已經是七零年代的作品了,如今當然有更多後進的研究問世,筆者之前看過的《貿易打造的世界》就有提到不少克羅斯比所說的觀念。但切勿弄混誰是首倡者。只是筆者想強調的是,如果已經看過其它同主題的作品,那麼本書可能給你的新意就比較不是那麼強大了。

 

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本書是北京大學推出的《古典人類學譯叢》的第一輯中的一本。其實,古典時代正如本書想論證的,其實是可以配以人類學為輔助來做研究。畢竟如希臘、羅馬時代的人們生活,亦是“去古未遠”。他們的家庭、社會跟宗教都仍然存在的濃濃的初民行為。像筆者之前閱讀的,庫朗熱(F.de Coulanges)的《古代城邦》,雖然內容也論及希臘、羅馬,但究其整體,還是沒有一個時間軸,雖然這是他為人所詬病之處,卻也因為其實是作者運用了人類學為輔來敘述其理論,而這是一個“整體性”的概念,可以出現在古典時代的任何一階段的現象所致。

 

不過這本小書倒不是要做一個全面性的介紹,它包含了作者的三篇專文,分別介紹了古典學與人類學相輔相成的研究史,還有古希臘人活動中的人類學成分,最後簡單的介紹了希臘文化中的某些“語法情境”。

 

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這是一本古希臘的通史著作,編寫方式是教科書,厚度還蠻讓人望而生畏的,就算去掉名詞解釋跟索引,也還是相當有份量。內容上就中規中矩,劃分每個主題,一段簡介,史料介紹,正文分析跟小結。幾位共同撰寫的作者筆法都力求“客觀中立”,討論上也點到為止,但足以引起讀者深究的興趣。翻譯大致上流暢,雖然有些小瑕疵但尚可接受,做為一本建構基礎知識的教科書上來說,是可以接受的作品。


順便閒聊一下至今的希臘史閱讀感。

就筆者所知,著名的國際關係史學者奈尹,在他與人合著的《理解全球衝突與合作》這本教科書中,就用了伯羅奔尼撒戰爭做為開端來講解,似乎這段歷史是他們眼中最經典的範例。而就筆者閱讀本書的介紹來看,這場以斯巴達與雅典為中心的漫長衝突,看起來就像是英、德兩國在上世紀初的那兩場大戰般。希臘的命運就此扭轉了方向,對歐洲人而言,如霍布斯邦所說:「十九世紀結束於1914年。」歷史竟是如此的相似,無怪乎奈尹會如此選擇了。不過本書只是用通史般講解而過,前陣子有一本《獨一無二的戰爭》問世,主題就是這場戰爭,對岸同時也有新注釋版的《伯羅奔尼撒戰爭史》,都是進一步閱讀的好作品。

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本書是廣場的蒙古史系列的最新作,岡田英弘坦白說一開始筆者並不認識,正如杉山氏筆者也是透過有它們的翻譯引進才得以知曉。日本研究遊牧民族史的有一種跟傳統中國不同的史觀,這對我而言是很特別的。


岡田氏在本書提出的觀點是“蒙古帝國的存在創造出了世界史的可能”,怎麼說呢?它主張,最初的世界史是由兩大“有歷史”的文明所構成,也就是希臘的希羅多德與中國的司馬遷,這兩個人分別撰寫了史學的先河:《歷史》跟《史記》,並建立起
其世界觀。

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